Casal ressuscita hotel lendário em Miami, misturando raízes históricas com um toque contemporâneo

Visão geral

  • Administração bem-sucedida de uma propriedade de aluguel no Airbnb paralelamente ao desenvolvimento das carreiras na área gastronômica
  • Uma ideia de sucesso: criação de uma pousada no local de um hotel histórico com o objetivo de combinar as habilidades culinárias e hospitaleiras
  • Em 2018, inauguração da pousada Copper Door, com 22 quartos, que coincidiu com o renascimento do bairro histórico afro-americano
  • A pousada, em estilo Savannah com um toque de casa da vovó, torna-se um sucesso com o público do Airbnb

Assim que Jamila e Akino entraram, há alguns anos, naquele hotel fechado no bairro de Overtown em Miami, eles sentiram que tinham encontrado o que procuravam. 

Jamila lembra de ter dito a Akino: “Este é o lugar certo”. “Tem muito potencial.”

O casal havia se conhecido há muitos anos, quando estudavam na Universidade Johnson & Wales, em Miami. Eles subiram na carreira da indústria culinária local e passaram algum tempo na Europa. Akino trabalhou em um restaurante de renome em Copenhague, e Jamila fez viagens ao Oriente Médio para ajudar a abrir novos restaurantes no Kuwait e em Dubai. Após retornar aos Estados Unidos, Jamila administrou algumas propriedades de aluguel do Airbnb em Fort Lauderdale como uma forma de fazer uma renda extra. Os dois pensavam em tentar empreender na indústria da hospitalidade, e Jamila queria entender como poderiam criar uma empresa e se tornar anfitriões.   

O casal começou a perceber que compartilhavam dos mesmos objetivos empresariais e que suas habilidades se encaixavam bem: Jamila tinha uma tendência a se concentrar no panorama geral, enquanto Akino se concentrava mais na rotina diária. Na época em que moravam na área de Buena Vista em Miami, compraram uma propriedade nas proximidades. Anunciaram o espaço no Airbnb, pois sabiam que ali a exposição seria mais ampla. O sucesso fez com que se sentissem confiantes para administrar as necessidades diárias dos hóspedes e, posteriormente, levou-os a uma nova ideia empresarial: um hotel boutique que permitiria que combinassem sua experiência com hospitalidade e gastronomia em um só lugar. 

Akino e Jamila combinam suas habilidades culinárias e hospitaleiras na pousada The Copper Door em Miami

Uma história boa demais para deixar passar

E cá estavam eles, visitando a propriedade com a qual tanto sonharam. Parecia o lugar perfeito para colocar em prática sua experiência em gastronomia e hospedagem, e, ao mesmo tempo, abraçar a história de um dos bairros mais importantes de Miami.

O edifício fechado, anteriormente chamado Hotel Demetree, tinha sido propriedade do controverso empresário Jimmy Demetree, conhecido como “quase um Robin Hood” no bairro histórico afro-americano de Overtown, diz Jamila. O hotel foi construído na década de 1940 e abrigava regularmente músicos famosos de passagem pelo bairro. Jamila e Akino perceberam que seria o lugar perfeito para uma pousada que permitiria que ele demonstrasse suas habilidades culinárias e atrairia hóspedes que desejassem se envolver em uma experiência histórica de Miami no Airbnb.

Mistura de tradição com modernidade

O casal comprou a propriedade e reformou-a, preservando o máximo possível das características originais, mas também proporcionando aos hóspedes uma sensação de modernidade. Ao remover o carpete do segundo andar, descobriram um lindo assoalho de madeira que “mostra a exuberância da originalidade do edifício”, diz Jamila. Eles conseguiram restaurar a recepção original do hotel e transformaram uma cômoda antiga em uma estação de bebidas quentes no saguão. Além disso, criaram uma galeria no saguão e contrataram artistas afro-americanos, muitos deles locais, para exibir suas obras, que mudam trimestralmente, com algumas peças disponíveis para compra.

“É impossível estar neste local e não perceber que há uma história”, diz Jamila. “Acho que ele transmite não só a originalidade do bairro, mas também todo o amor e carinho que Akino e eu colocamos no espaço.”

Refeições artísticas que promovem a comunidade

A Pousada Copper Door abriu oficialmente suas portas no verão de 2018 com 22 quartos arejados, muitos com vista para a cidade. A época da inauguração não poderia ser melhor: coincidiu com o renascimento do bairro de Overtown. A propriedade, que continua a ser o único hotel boutique na área, está situada perto do Rio Miami e a poucos passos de vários restaurantes. Também fica perto do centro da cidade e de South Beach, bem como de uma estação de trem próxima. “É uma experiência única”, afirma Jamila. “Uma pousada que combina o estilo Savannah com a casa da vovó, em um lugar moderno e culturalmente movimentado como Miami.” 

Os cafés da manhã de Akino, que incluem uma variedade de ovos Benedict, um sanduíche de porchetta e ovos e outras iguarias, estão entre os destaques do Copper Door. “Akino é um chef de alto nível”, afirma Jamila. “Você degusta essa refeição artisticamente preparada logo de manhã, antes mesmo de tomar um gole de café. Ao colocarem o prato à sua frente, sua mente é arrebatada.” 

“É impossível estar neste local e não perceber que há uma história.”

Jamila, Copper Door Bed & Breakfast

O café da manhã ajudou a promover um senso de comunidade entre os hóspedes. “Eles dão [aos hóspedes] a oportunidade de trocar ideias em termos do que fazer, do que foi feito, o que vale a pena, o que não vale a pena, quais são os melhores bares do happy hour”, diz ela. As refeições também oferecem uma oportunidade para que ela e Akino “se intrometam e dêem conselhos.”

Expandir a marca

Enquanto Jamila diz que o Copper Door ainda é um projeto em andamento, a empresa se mantém forte. E o Airbnb tem sido uma grande parte da sua estratégia desde o início, pois atrai viajantes que procuram o tipo de experiência única que a pousada The Copper Door proporciona. Mais de um terço dos hóspedes vêm do Airbnb. Jamila espera que isso em breve suba para a metade, já que a exposição contínua e as avaliações positivas criam uma dinâmica própria, e à medida que o casal aproveita mais as ferramentas de hospedagem profissional do Airbnb. Eles usaram a plataforma do Airbnb, por exemplo, para enviar mensagens aos hóspedes após o check-in e perguntar se eles precisavam de algo. “São detalhes como esses que mostram que estamos aqui para você”, diz Jamila. “Isso cria uma experiência mais íntima.”

Akino está trabalhando na reforma de um café adjacente e planeja expandir a oferta do seu café da manhã em um restaurante completo que estará aberto ao público. O casal também está de olho em propriedades icônicas adicionais na vizinhança e considera abrir uma segunda pousada. Com o Airbnb fomentando seu sucesso, os sonhos empreendedores crescem rapidamente. “Realmente parece que o céu é o limite”, diz Jamila.

Clique aqui para saber mais sobre hospedagens profissionais com o Airbnb.

Receba novidades sobre hospedagem profissional com o Airbnb na sua caixa de entrada

Assinar