Californiano se inspira no Corpo da Paz e embarca na hospedagem através do programa Open Homes do Airbnb

“Não se trata de dinheiro”, afirma o voluntário do Corpo da Paz que se tornou gerente de propriedade e anfitrião do Open Homes.

Não é todos os dias que uma história de anfitrião do Airbnb começa com uma tentativa de golpe político.

Mike, um ex-voluntário do Corpo da Paz na Guatemala, esclarece: “Independentemente do sentimento xenófobo na época, as comunidades indígenas estavam ao nosso lado e nos tratavam como família. Hospedar é a minha maneira de retribuir isso.” 

Mike agora é um anfitrião do Airbnb, proprietário do Redwood Coast Vacation Rentals no norte da Califórnia, além de fazer parte do programa Open Homes do Airbnb. Este programa permite que os anfitriões ofereçam seu espaço gratuitamente para todos que precisam de alojamento temporário.  Suas experiências iniciais ensinaram a ele a importância da comunidade, da empatia e da abertura de suas portas para pessoas necessitadas. Ele conversou conosco sobre como seu tempo no Corpo da Paz o levou a se tornar gerente de propriedade e, mais tarde, anfitrião do Open Homes.

Como o Corpo da Paz levou você à hospedagem no Airbnb? 

Minha experiência no Corpo da Paz realmente me fez valorizar os anfitriões. Quando minha esposa e eu estávamos na Guatemala, algumas coisas sérias aconteceram. Houve uma tentativa de golpe de Estado, e alguém espalhou rumores de que os americanos estavam sequestrando bebês da população local. Ficou perigoso: minha esposa estava andando em sua aldeia e algumas pessoas começaram a jogar pedras nela. Depois disso, todos os voluntários foram convocados de volta para a capital e nós ficamos em casas de famílias diferentes. Foi uma acolhida tão boa. 

Há um certo ponto na vida em que você espera se tornar mais empático, e essa experiência realmente me ajudou com isso. Então, quando voltamos, decidimos hospedar. Começamos convertendo nossa garagem em um estúdio separado, conseguimos mais alguns espaços, crescemos como um negócio de locação por temporada e agora estamos no Airbnb. 

Conte-nos sobre os anfitriões que ajudaram vocês durante esse período difícil. 

Havia muitas pessoas. Dividi um apartamento com um homem de El Salvador. Miguel era sapateiro refugiado. Ele consertava sapatos na estrada, era super simpático, tinha ótimas histórias para compartilhar. Era muito carinhoso, e me ajudou a conhecer pessoas na comunidade. 

Minha esposa estava em Momostenango e trabalhou com um grupo de senhoras indígenas que faziam pratos como frango com Pepsi. Elas eram anfitriãs maravilhosas. Compartilharam histórias, e nos tornamos uma grande família. Sabiam que todos os rumores eram falsos, e cuidaram de nós. Aprendemos com a cultura deles, e eles aprenderam conosco – e os unimos. Se tornaram embaixadores para nós. 

E agora vocês ajudam os sobreviventes dos incêndios devastadores na Califórnia, tornando-se anfitriões do programa Open Homes. 

Ano passado, acolhemos 17 famílias de Paradise, Califórnia, incluindo pessoas que perderam parentes. Sou muito sensível, então para mim é brutal ouvir as histórias. As pessoas me disseram a loucura que era, como de repente elas viam fumaça ao longe e, em 15 minutos, já estavam correndo para salvar suas vidas. Esses relatos nos fazem sentir como temos sorte em estar em um lugar úmido e não termos esse risco de incêndio. Muitas pessoas têm tido problemas com companhias de seguros, e não são pagas. Nós as conectamos com lugares para ficar com bons descontos, alguns de graça.

É apenas o que você faz. Não se trata de dinheiro. Sim, você precisa ter um negócio rentável, mas é muito mais que isso. Trata-se de se conectar com as pessoas.   

Mike Reinman

Como você sustenta seu negócio e ajuda as pessoas ao mesmo tempo? 

Temos uma lista de proprietários que estão dispostos a doar estadias para caridade. Como empresa, incluímos isso como um item no nosso acordo com os nossos proprietários e exigimos que as suas acomodações estejam disponíveis pelo menos uma vez por ano para um evento de caridade ou o Open Homes. E eles não hesitam nem por um segundo. 

Se as pessoas não se sentem bem com o que fazem no seu negócio, a longo prazo, você não vai ter sucesso. É preciso ter uma missão saudável. As coisas não podem girar só em torno de lucros. 

Em quais outros projetos orientados por missão você trabalha? 

Estamos trabalhando para ajudar a recuperar áreas afetadas em Eureka, Califórnia. Há muitos problemas relacionados a falta de moradia e ao uso de drogas. Reformamos algumas casas e as transformamos em Airbnbs, o que está revitalizando a área. Isso muda muito a vibe local e as pessoas estão super animadas. Mas enquanto fazemos isso, também temos uma segunda unidade com preço acessível e estamos expandindo um abrigo de transição para 44 quartos. Então, estamos pegando parte do dinheiro e usando para dar oportunidades às pessoas. Você tem que fazer os dois. Você não pode simplesmente expulsar as pessoas. 

Tem algum conselho para outros anfitriões que esperam ter um negócio como o seu um dia? 

Garanta que é uma ótima experiência para hóspedes, proprietários e vizinhos. Para os hóspedes, dê informações claras sobre o lugar, a localização e o espaço, porque muitas pessoas não leem tudo. Se você realmente deseja mostrar o que está acontecendo, mostre nas fotos.

Fazemos encontros na propriedade, e acho que funciona muito bem. Se alguém não precisa, tudo bem, mas ofereça.

Por último, como você descreveria seu estilo de hospedagem? 

Gosto de esportes, e minha esposa gosta de comida. Se os convidados surfam, empresto minha prancha. Minha esposa tem recomendações incríveis de happy hours. Recebemos pessoas em nossa casa o tempo todo para jantar. Minha esposa vai ficar fora por alguns meses, então vou hospedar um quarto inteiro – por dinheiro, mas só porque quero. 

Vivemos ao lado de algumas trilhas, então provavelmente vou levar os hóspedes para correr ou caminhar, para visitar meus amigos e comer um lanche ou tocar música. Se os hóspedes forem jovens, provavelmente contarei a eles sobre o Corpo da Paz e farei com que se candidatem.

Open Homes

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