Un couple fait revivre un hôtel mythique de Miami, en conjuguant racines historiques et style contemporain.

Instantané

  • Gestion avec succès d’un bien locatif sur Airbnb en parallèle d’une carrière florissante dans la gastronomie
  • Idée de construire une chambre d’hôtes sur le site d’un hôtel historique qui ferait appel à leur expertise culinaire et hôtelière
  • Ouverture en 2018 du Copper Door, constitué de 22 chambres, en pleine renaissance du quartier historiquement afro-américain
  • Ambiance de chambre d’hôtes, un mélange de maison de grand-mère et de style Savannah qui remporte un vif succès auprès des voyageurs Airbnb

Dès que Jamila et Akino sont entrés dans l’hôtel désaffecté du quartier d’Overtown à Miami, il y a deux ans, ils ont compris qu’ils avaient trouvé ce qu’ils étaient venus chercher. 

« C’est ici, c’est l’endroit qu’on cherche ». Voilà ce que Jamila se souvient avoir dit à Akino.  « Le potentiel est énorme. »

Le couple s’était rencontré plusieurs années auparavant alors qu’il étudiait à l’Université Johnson & Wales de Miami. Ils ont gravi les échelons de la scène culinaire locale et ont passé du temps en Europe, où Akino a travaillé dans un restaurant renommé de Copenhague. De son côté, Jamila s’est rendu au Moyen-Orient pour contribuer à l’ouverture de nouveaux restaurants au Koweït et à Dubaï. À son retour aux États-Unis, Jamila a géré quelques locations Airbnb à Fort Lauderdale en parallèle de son activité. Tous deux envisageaient de se lancer dans le secteur de l’hôtellerie et Jamila voulait comprendre comment ils pourraient démarrer une activité en tant qu’hôtes.   

Le couple a commencé à se rendre compte qu’ils partageaient les mêmes objectifs entrepreneuriaux et que leurs compétences étaient complémentaires : tandis que Jamila a tendance à voir la situation dans son ensemble, Akino se concentre lui sur le quotidien. Vivant dans le quartier Buena Vista de Miami, ils ont acheté une propriété à proximité. Ils l’ont inscrite sur Airbnb, où ils savaient qu’ils disposeraient d’une excellente visibilité. Leur réussite leur a donné la confiance nécessaire pour croire qu’ils pourraient gérer les besoins quotidiens des voyageurs et les a finalement amenés à avoir une nouvelle idée d’entreprise : un hôtel de charme qui leur permettrait de combiner à la fois leur expérience en hôtellerie et en restauration.

Akino et Jamila combinent leur expertise culinaire et hôtelière dans la chambre d’hôtes The Copper Door, à Miami.

Une histoire trop belle pour être oubliée

C’est ainsi qu’ils se sont retrouvés à visiter la propriété de leurs rêves. C’était l’endroit idéal pour mettre à profit leur expérience de la restauration et de l’hospitalité, tout en se replongeant dans l’histoire d’un des quartiers les plus emblématiques de Miami.

L’immeuble désaffecté, autrefois connu sous le nom de Demetree Hotel, avait appartenu à l’entrepreneur controversé Jimmy Demetree, « une sorte de Robin des Bois » dans le quartier historiquement afro-américain d’Overtown, explique Jamila. Construit dans les années 1940, cet hôtel a régulièrement accueilli des musiciens célèbres lors de leur passage dans le quartier. Jamila et Akino ont réalisé que ce serait l’endroit idéal pour leur chambre d’hôtes qui permettrait à Akino de montrer ses talents de chef et d’attirer les voyageurs Airbnb cherchant à vivre une expérience au cœur de l’histoire de Miami.

Entre tradition et modernité

Le couple a acheté la propriété et l’a rénovée, en s’efforçant de préserver son cachet tout en offrant aux voyageurs une ambiance moderne. En retirant la moquette du deuxième étage, ils ont découvert un magnifique parquet qui « témoigne de l’originalité du bâtiment », explique Jamila. Ils ont réussi à restaurer la réception d’origine de l’hôtel et ont transformé une commode ancienne en bar à boissons chaudes dans le hall. En outre, ils ont créé une galerie dans le hall et ont passé des contrats avec des artistes afro-américains, de Miami pour beaucoup, afin qu’ils y exposent de nouvelles œuvres chaque trimestre, certaines pièces pouvant être achetées.

« Ce lieu a indéniablement une histoire, dit Jamila. Non seulement il témoigne de l’originalité du quartier, mais aussi de la passion et du travail qu’Akino et moi-même avons mis dans sa restauration. »

Une cuisine rassembleuse

La chambre d’hôtes The Copper Door a officiellement ouvert ses portes à l’été 2018 avec 22 chambres spacieuses, plusieurs offrant une vue sur la ville. Intervenue en pleine renaissance du quartier d’Overtown, la date de l’inauguration n’aurait pu être mieux choisie. Cet établissement, qui reste le seul hôtel de charme de la région, est situé près de la Miami River et à quelques minutes de marche de nombreux restaurants. Il est également proche du centre-ville et de South Beach, ainsi que d’une gare.  « C’est une expérience vraiment unique, témoigne Jamila. Un mélange de maison de grand-mère et de style Savannah, mais dans un lieu branché et à forte charge culturelle comme Miami. » 

Les petits déjeuners d’Akino, qui comprennent plusieurs sortes d’œufs Bénédictine, un sandwich à la porchetta et aux œufs et d’autres mets raffinés, figurent parmi les points forts du Copper Door. « Akino est un chef hors pair, souligne Jamila. Vous dégustez un repas préparé dans les règles de l’art dès le matin, pour accompagner votre café. Vous êtes complètement soufflé quand l’assiette est posée devant vous. » 

« Ce lieu a indéniablement une histoire »

Jamila, Copper Door Bed & Breakfast

Les petits déjeuners ont un véritable effet rassembleur parmi les voyageurs. « Ils donnent aux [voyageurs] l’occasion d’échanger sur ce qu’il y a à faire, ce qui a été fait, ce qui vaut la peine, ce qui ne la vaut pas, quels sont les meilleurs bars du coin », explique-t-elle. Ces petits déjeuners sont aussi l’occasion pour elle et Akino « de participer et de donner des conseils ».

Des projets plein la tête

Même si Jamila affirme que The Copper Door est encore un peu en chantier, l’affaire tourne plutôt bien. Et depuis le début, Airbnb a toujours joué un rôle prépondérant dans leur stratégie, car la plate-forme attire les voyageurs à la recherche de ce genre d’expériences uniques. Plus d’un tiers des clients de The Copper Door proviennent d’Airbnb. Jamila prévoit que ce chiffre atteindra bientôt les 50 %, grâce à la dynamique créée par une visibilité continue et des commentaires élogieux, et à l’utilisation des outils d’hébergement professionnels d’Airbnb. Ils ont par exemple recours à la plate-forme Airbnb pour envoyer un message aux voyageurs après l’arrivée afin de leur demander s’ils ont besoin de quoi que ce soit. « C’est ce genre de détail qui montre aux voyageurs que nous sommes là pour eux, dit Jamila. Cela crée un lien plus personnel. »

Akino travaille à la rénovation d’un café voisin et prévoit de convertir ses offres de petit déjeuner en un véritable restaurant ouvert au public. Souhaitant également ouvrir une deuxième chambre d’hôtes, le couple est actuellement à la recherche d’autres propriétés emblématiques dans le quartier. Grâce au formidable élan donné par Airbnb, ils rêvent à de nouveaux projets. « C’est vraiment comme si tout était possible », déclare Jamila.

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