Un boutique-hôtel attire un nouveau public grâce à Airbnb

Le Society Hotel est situé au cœur de Portland, dans la vieille ville. Autrefois un refuge pour les marins, puis le domicile d’une famille gitane avant de devenir la propriété d’entrepreneurs japonais du secteur de l’hôtellerie, ce bâtiment historique rénové de 38 chambres a un passé très riche. Jessie Burke, Jonathan Cohen, Matt Siegel et Gabe Genauer sont les quatrièmes propriétaires en plus d’un siècle. Ils exploitent le Society Hotel dans le cadre d’un collectif d’hôtellerie qui s’attache à créer des liens mémorables et propose des voyages abordables et durables.

Depuis l’ouverture en 2015, ils utilisent Airbnb comme principal canal de distribution, en plus de prendre des réservations directement sur leur site Web. Ils cherchent à doubler le nombre de réservations effectuées sur Airbnb cette année. En tant qu’outil de marketing et de communication, Airbnb atteint un public plus large que celui que l’hôtel pourrait toucher par ses propres moyens.

 

Les propriétaires Jessie Burke et Matt Siegel ont passé plusieurs années à voyager dans leur pays et à l’étranger en tant qu’athlètes et cette expérience a contribué à leur envie de créer le Society Hotel. Ils ont remarqué qu’il manquait quelque chose pour le voyageur solitaire : une chance de rencontrer plus facilement d’autres personnes sur son chemin.

Afin d’inciter les voyageurs à profiter des espaces communautaires du bâtiment et à sortir explorer la ville qu’ils sont venus visiter, les chambres ont été conçues dans un style minimaliste qui met cependant en avant l’histoire du lieu. « Cet endroit est comme un livre d’histoire vivant et nous voulions que les voyageurs puissent en faire pleinement l’expérience, avec les équipements nécessaires mais sans le superflu », explique Jessie.

Airbnb a permis au Society Hotel d’attirer des voyageurs à la recherche de ce type d’expérience unique. « Il est important pour nous de cibler notre public et Airbnb nous aide à toucher plus de personnes en quête d’un logement qui se démarque de l’expérience hôtelière traditionnelle », confie Jessie. Leur public se compose généralement de voyageurs seuls, de touristes internationaux et de couples, de tous les âges (de 25 à 55 ans en général).

« Il est important pour nous de cibler notre public et Airbnb nous aide à toucher plus de personnes en quête d'un logement qui se démarque de l'expérience hôtelière traditionnelle »

Jessie Burke, The Society Hotel

L’hôtel accueille principalement des chercheurs d’aventure et d’expériences. Dans l’optique de favoriser les liens communautaires autour de différentes expériences de voyage, les voyageurs peuvent échanger à propos de leurs visites et activités à Portland sur le mur intitulé « Choisissez votre propre aventure », situé près de la réception. Pour définir son mode d’accueil caractéristique, le Society Hotel utilise l’image d’un livre d’or ou d’un forum de voyageurs sur Internet transformé en expérience tangible pour les visiteurs.

Que les voyageurs se préparent à l’avance ou s’y prennent au dernier moment, Airbnb permet de fournir des informations qui apportent souvent une plus grande satisfaction aux hôtes et aux voyageurs. Puisque chaque annonce contient une zone où les hôtes peuvent détailler le type d’accueil qu’ils proposent, les voyageurs sont mieux préparés à ce qui les attend. Avant de réserver, les voyageurs peuvent également voir sur la carte les sites d’intérêt spécifiques situés à proximité et détaillés dans la description de l’annonce. Jessie estime que cela a contribué à multiplier les réservations en offrant plus de contexte et de points d’intérêt.

À mesure que le secteur du voyage continue d’évoluer, les professionnels de l’hôtellerie adoptent diverses approches pour répondre aux besoins des voyageurs, tout en restant fidèles à leurs valeurs. Interrogé sur l’avenir du voyage, Jonathan Cohen, copropriétaire, explique que l’approche basée sur l’établissement de liens est selon lui plus efficace.

 

« Nous faisons très attention à éviter les excès et à concevoir soigneusement le fonctionnement de nos hôtels en mettant l’accent sur la durabilité. Cela nous permet d’appliquer les tarifs les plus bas possible, tout en offrant un accès plus direct aux expériences liées à l’histoire et porteuses de sens », explique-t-il.

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