Hôtes occasionnels, deux frères deviennent propriétaires d’un boutique-hôtel

Alors qu’ils accueillaient chacun des voyageurs Airbnb chez eux de façon ponctuelle, les frères Nikki et Sander ont vu là une opportunité dans leur ville d’Encinitas, en Californie. « Nous n’avions pas suffisamment de place pour loger des voyageurs dans nos propres logements et il n’existait aucun lieu sympa pour héberger des gens », raconte Nikki. « C’est une petite ville de surf vraiment cool, mais les seules options d’hébergement étaient des hôtels bas de gamme, rien dans l’esprit d’ici ».

« C'est une petite ville de surf vraiment cool, mais les seules options d'hébergement étaient des hôtels bas de gamme, rien dans l'esprit d'ici ».

Nikki Harth, Surfhouse Encinitas

Les frères se sont donc mis au travail. De 2016 à 2017, ils ont transformé une ancienne maison de convalescence en huit chambres Airbnb inspirées par le surf, qu’ils ont baptisé le Surfhouse Boutique Motel. La propriété a été entièrement aménagée en pensant à la communauté locale d’Encinitas. Tous ceux qui y ont travaillé, du concepteur à l’entrepreneur, vivent dans la région. Les chambres sont décorées d’œuvres d’artistes locaux et portent toutes le nom de célèbres spots de surf de San Diego, comme Moonlight, Cardiff Reef et Swamis. Et les voyageurs peuvent trouver dans les chambres une carte de réduction créée par les frères en partenariat avec les commerces de la région, pour qu’ils puissent vivre une vraie aventure californienne.

Les frères ont conçu des séjours complets, qui peuvent inclure des cours de surf et de beach yoga, en pensant aux familles. « L’évolution actuelle du voyage ne va pas dans le sens de grands hôtels et de complexes touristiques. Les voyageurs souhaitent rencontrer des gens qui connaissent la région et font vivre une expérience locale authentique », explique Nikki. « Nous voulons que nos voyageurs fréquentent le café d’à côté, puis, comme tous les gens d’ici, mettent les enfants dans le minibus pour se rendre à la plage. »

« Les voyageurs souhaitent rencontrer des gens qui connaissent la région et font vivre une expérience locale authentique », explique Nikki.

Nikki Harth, Surfhouse Encinitas

Bien qu’ils dirigent leur boutique-motel depuis deux ans, Nikki et Sander disent qu’ils se considèrent davantage comme des hôtes que comme des hôteliers.

Nikki gère les contacts quotidiens avec les voyageurs. « Quand j’étais groom, j’étais la première et la dernière personne à accueillir les clients. J’aimais ça. » Nikki envoie des e-mails aux voyageurs, répond à leurs questions à leur arrivée et passe les voir s’ils veulent suivre un cours de surf ou une visite de la ville. Il faut dire qu’il habite à deux pas.

Nikki (à gauche) et Sander (à droite), Superhosts, surfeurs et frères. Toutes les photos sont fournies par Surfhouse.

Pour les frères, la clé du succès, c’est de se concentrer davantage sur l’expérience que sur les chambres elles-mêmes : « Les voyageurs réservent une belle chambre une fois, mais quand on leur offre une expérience mémorable, ils reviennent. »  C’est pourquoi la devise du Surfhouse est : « Venez comme un voyageur. Repartez comme un habitant. »

« Les voyageurs réservent une belle chambre une fois, mais quand on leur offre une expérience mémorable, ils reviennent. »

Nikki Harth, Surfhouse Encinitas

 


 

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