Avec Airbnb, ce refuge reculé dans la jungle colombienne prépare ses voyageurs à l’aventure qui les attend

Aperçu

  • Boutique-hôtel de 10 chambres 
  • 2017 : arrivée sur Airbnb
  • Un taux d’occupation de 75 %, au-delà des attentes des hôtes
  • Autres avantages : les voyageurs sont préparés à l’expérience Cayena

 

Construisez un hôtel et les voyageurs viendront. 

Cet adage fonctionne peut-être dans les films, mais quand il s’agit d’attirer des visiteurs dans un boutique-hôtel de 10 chambres, situé dans une zone reculée sur la côte caribéenne de la Colombie, c’est une autre histoire.

Ryan, avec son frère Evan et sa belle-sœur Lisa, a conçu et construit une véritable coin de paradis tropical, la Cayena Beach Villa. Cette retraite reculée, entre jungle et plage, borde un parc naturel à couper le souffle avec ses sommets enneigés. C’est la destination parfaite pour les voyageurs en recherche d’aventure avec un hébergement de qualité. Lorsque les travaux de construction ont été achevés en janvier 2017, les hôtes devaient trouver des voyageurs rapidement. Leur choix s’est naturellement porté sur Airbnb, étant donné sa réputation et la taille de sa communauté.

« Et c’est à partir de là que notre établissement a commencé à se remplir, entièrement grâce aux réservations sur la plate-forme Airbnb. », confie Ryan. Depuis l’ouverture officielle, la grande majorité des plus de 5 000 voyageurs de Cayena Beach Villa sont arrivés par Airbnb. Pour Ryan, la plate-forme a joué un rôle crucial en leur permettant d’atteindre un taux d’occupation de 75 % sur l’année 2018, un résultat qui a dépassé leurs attentes. « Ça a décollé plus vite que prévu », dit-il. 

Ryan (à droite) avec son frère, Evan, et sa belle-sœur, Lisa

Guider les voyageurs hors des sentiers battus

Alors comment font-ils pour convaincre les voyageurs de parcourir des milliers de kilomètres, en empruntant des itinéraires compliqués, pour rejoindre ce coin du monde peu connu ? Bien sûr, la popularité d’Airbnb a joué un rôle important, surtout auprès de voyageurs qui aspirent à vivre des expériences uniques pendant leurs vacances. 

Mais les trois hôtes ont également une compréhension approfondie de leur clientèle ainsi qu’un sens certain des affaires, ce qui leur a permis d’exploiter au maximum le potentiel d’Airbnb. En particulier, la simplicité d’utilisation de la messagerie sur la plate-forme s’est avérée cruciale. Pour se rendre à Cayena, il faut être guidé. 

« Comme il s’agit d’un endroit assez reculé, nous communiquons beaucoup d’informations à nos clients », explique Ryan. Les pages d’annonces Airbnb et les outils de messagerie répondent aux besoins de Cayena, car ils permettent de partager des informations détaillées. « Cela n’existe pas vraiment sur les autres plates-formes de réservation », ajoute Ryan.

Les échanges avec les voyageurs commencent généralement lorsque Ryan décrit la propriété, son emplacement, ses caractéristiques uniques, etc. « Nous sommes sur la carte, mais ça reste une région très rurale », dit Ryan. « Une panne d’électricité peut parfois durer plusieurs jours. » 

Pour les plus téméraires, Ryan propose de planifier le voyage : pour rejoindre ce coin de paradis, il faut parfois prendre des dispositions particulières. Une fois la réservation effectuée, de nombreux voyageurs commandent leurs dîners à l’avance. Cela permet au personnel de cuisine de s’approvisionner en produits frais lorsqu’ils partent en expédition sur les marchés (qui se trouvent à une certaine distance).  

Cette communication préalable permet de donner le ton quant à l’expérience sur place. Quand les voyageurs arrivent, ils ont déjà échangé avec leurs hôtes et savent ce qui les attend : un périple vers un lieu reculé, loin des sentiers battus. Ryan nous a confié qu’à l’arrivée, ses voyageurs le saluent souvent comme s’ils étaient déjà amis. Tout cela a créé un flot constant d’excellents commentaires, qui attire à son tour davantage de voyageurs. 

« La plate-forme aide à faire connaissance », dit Ryan. « On en apprend un peu sur la vie des gens grâce aux informations de leur profil, et eux aussi peuvent se faire une idée de qui nous sommes. »

Ryan, copropriétaire de Cayena Beach Villa

Créer un esprit de communauté sur une plage reculée

À bien des égards, Airbnb a aidé Ryan, Evan et Lisa à bâtir la communauté qu’ils recherchaient depuis une dizaine d’année à travers leurs aventures en Amérique latine. À partir de 2005, ils ont commencé à voyager dans leur van Volkswagen. Ils découvraient sans cesse de nouveaux endroits et embarquaient d’autres voyageurs sur la route. Ensuite, ils ont décidé d’ouvrir une auberge de jeunesse et un restaurant dans la petite ville colombienne de Santa Marta. Plus cette activité se développaient, plus ils réalisaient que leurs voyageurs et eux-mêmes entraient dans une nouvelle période de leur vie. « Aujourd’hui, les baroudeurs ne sont plus simplement des hippies, ce sont des professionnels », ajoute Ryan. C’est pour ce genre de voyageurs qu’ils ont ouvert Cayena. Et grâce à Airbnb, ils savent à quoi s’attendre avant leur arrivée.

« La plate-forme aide à faire connaissance », dit Ryan. « On en apprend un peu sur la vie des gens grâce aux informations de leur profil, et eux aussi peuvent se faire une idée de qui nous sommes. » 

Le repas du soir à Cayena, qui a donné lieu à des dizaines de commentaires élogieux, est préparé par un fin chef cuisinier et servi sur une longue table commune. Quand il le peut, Ryan se joint au dîner.

Les voyageurs qui réservent directement, ou par d’autres moyens qu’Airbnb, ne savent pas toujours à quel genre d’expérience s’attendre. « Certains personnes s’attendent à un hôtel. », dit Ryan.  

En général, les voyageurs apportent tout ce qu’il faut pour se détendre et profiter de l’expérience. S’ils suivent les conseils reçus sur Airbnb, ils savent qu’il vaut mieux penser à tout dans leurs bagages car il n’y a aucun commerce à proximité. Ce genre de contact avec les voyageurs n’est pas possible sur les autres plates-formes, ajoute Ryan. « Airbnb permet une communication de meilleure qualité. »



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