Una pareja resucita un legendario hotel en Miami mezclando raíces históricas con estilo contemporáneo

Resumen

  • Dirigieron una exitosa propiedad de alquiler en Airbnb a la par que desarrollaron prometedoras carreras en el ámbito gastronómico
  • El éxito dio pie a la idea de construir un B&B en el lugar del histórico hotel para combinar habilidades culinarias y hoteleras
  • Apertura de Copper Door, con 22 habitaciones, en 2018 junto con el renacimiento del distrito históricamente afroamericano
  • El ambiente del B&B con la mezcla de estilos sabana y casa de la abuela es todo un éxito entre el público de Airbnb

Tan pronto como Jamila y Akino entraron en este hotel cerrado en el barrio Overtown de Miami hace un par de años, supieron que habían encontrado lo que habían estado buscando. 

«Lo hemos encontrado», recuerda Jamila contándole a Akino. «Tiene mucho potencial».

La pareja se había conocido varios años antes mientras estudiaba en la Universidad Johnson & Wales en Miami. Llevaron la industria culinaria local a un nuevo nivel y pasaron algún tiempo en Europa, donde Akino trabajó en un restaurante de renombre en Copenhague y Jamila hizo viajes a Oriente Medio para ayudar a abrir nuevos restaurantes en Kuwait y Dubai. Después de regresar a Estados Unidos, Jamila gestionó algunos alquileres de Airbnb en Fort Lauderdale como un trabajo paralelo. Ambos habían estado pensando en sumergirse en la industria hotelera, y Jamila quería entender cómo podían construir un negocio como anfitriones.   

La pareja comenzó a darse cuenta de que compartían los mismos objetivos empresariales y que sus conjuntos de habilidades encajaban bien: Jamila tiende a centrarse en una visión global, mientras que Akino se concentra en el día a día. Mientras vivían en el barrio Buena Vista de Miami compraron una propiedad cercana. La anunciaron en Airbnb, donde sabían que tendrían una gran difusión. Su éxito con ella les dio confianza para creer que podían gestionar las necesidades cotidianas de los huéspedes, y finalmente les llevó a una nueva idea de negocio: un hotel boutique que les permitiría combinar su experiencia hotelera y culinaria en un solo lugar.

Akino y Jamila combinan sus habilidades culinarias y hoteleras en The Copper Door B&B en Miami

Una historia genial 

Y aquí estaban, visitando la propiedad ideal con la que habían soñado. Parecía el lugar perfecto para instalar su restaurante y ganar experiencia como anfitriones, a la vez que se podían adentrar en la historia de uno de los barrios más característicos de Miami.

El edificio amurallado, antes conocido como Demetree Hotel, había sido propiedad del controvertido empresario Jimmy Demetree, que era «casi como un Robin Hood» en el barrio históricamente afroamericano de Overtown, dice Jamila. El hotel fue construido en la década de 1940 y ahí se solían alojar los músicos famosos que pasaban por el barrio. Jamila y Akino se dieron cuenta de que sería el lugar perfecto para un bed and breakfast que permitiera a Akino mostrar sus habilidades culinarias y atrajese a huéspedes que buscaran disfrutar de una experiencia histórica en Miami a través de Airbnb.

Mezclar tradición y modernidad

La pareja compró la propiedad y la actualizó. Trabajaron para preservar todo su carácter original posible al mismo tiempo que pudieran brindarles a los huéspedes un toque moderno. Cuando levantaron la moqueta de la segunda planta, descubrieron maderas preciosas que «demuestran la impresionante originalidad del edificio», dice Jamila. Lograron restaurar la recepción original del hotel y convirtieron un vestidor antiguo en una estación de bebidas calientes en el vestíbulo. Además, crearon una galería en el vestíbulo y contrataron a artistas afroamericanos, muchos de ellos locales de Miami, para que expusieran sus obras, que rotan trimestralmente, con algunas piezas disponibles para su compra.

«No puedes estar en este espacio y no darte cuenta de que hay una historia detrás», dice Jamila. «Creo que no solo habla de la originalidad del barrio, sino también del amor y cuidado que Akino y yo hemos puesto en el espacio».

Comidas artísticas que fomentan la comunidad

El bed & breakfast Copper Door abrió oficialmente sus puertas en el verano de 2018 con 22 amplias habitaciones, muchas con vistas a la ciudad. La fecha de la inauguración no podría haberse planeado mejor, ya que coincidió con el renacimiento del barrio Overtown. El establecimiento, que sigue siendo el único hotel boutique de la zona, está situado cerca del río Miami y a poca distancia a pie de varios restaurantes. También está cerca del centro de la ciudad y South Beach, así como de una estación de tren cercana. «Es una experiencia superúnica», dice Jamila. «Es un B&B con una mezcla de estilos sabana y casa de la abuela, pero en un lugar rebosante de moda y cultura como Miami».  

Los desayunos de Akino, que incluyen una variedad de ofertas de huevos benedictinos, un sándwich de lechón asado y huevo y otras delicias se encuentran entre los platos más destacados de Copper Door. «Akino es un chef de alta cocina», dice Jamila. «Te presentamos este elaborado desayuno justo cuando acabas de empezar el día y casi ni te ha dado tiempo a probar el café. Te quedas con la boca abierta cuando te ponen el plato delante». 

«No puedes estar en este lugar y no darte cuenta de que hay una historia detrás.»

Jamila, Copper Door Bed & Breakfast

Los desayunos han ayudado a fomentar un sentido de comunidad entre los huéspedes. «Dan [a los huéspedes] la oportunidad de sopesar ideas sobre qué se puede hacer, qué has hecho, qué vale la pena, qué no, qué bares con “happy hour” son mejores», dice. Las comidas también crean una oportunidad para que ella y Akino, dice, «participen y den consejos».

Ampliar la presencia

Aunque Jamila dice que The Copper Door todavía es un proyecto en progreso, el negocio ha ido bastante bien. Airbnb ha constituido una gran parte de su estrategia desde el principio, ya que es un imán para los viajeros que buscan el tipo de experiencia única que ofrece The Copper Door. Más de un tercio de los huéspedes proceden de Airbnb. Jamila espera que pronto aumente a la mitad, ya que la exposición continua y las evaluaciones consistentes crean su propio impulso y la pareja aprovecha más las herramientas para anfitriones profesionales de Airbnb. Por ejemplo, han utilizado la plataforma de Airbnb para enviar mensajes a los huéspedes después de la llegada y preguntarles si necesitan algo. «Son detalles como ese los que ponen de manifiesto el hecho de que estamos aquí para ayudarte», dice Jamila. «Crea una experiencia más íntima».

Akino está trabajando para renovar un café adyacente y planea ampliar sus ofertas de desayuno a un restaurante completo que estará abierto al público. La pareja también está buscando propiedades icónicas adicionales en el barrio, ya que consideran abrir un segundo bed and breakfast. Gracias al gran impulso que han recibido con Airbnb, sus sueños empresariales están creciendo a ritmo acelerado. «Realmente parece que no haya límites», dice Jamila.

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