Living space in House of Sarah

Αδελφές ψυχές από τη Σεούλ: Η πορεία ενός πολυταξιδεμένου ζευγαριού από τον εταιρικό κόσμο στον κλάδο της φιλοξενίας

Ο Hojin Chang και η γυναίκα του Sarah χρειάζονταν ένα διάλειμμα από την καθημερινή ρουτίνα. Ήταν το 2014, όταν και οι δύο δούλευαν στην ίδια κατασκευαστική εταιρεία ηλεκτρονικών, στη Σεούλ. Εκείνος δούλευε στις πωλήσεις. Εκείνη είχε αναλάβει τις συναντήσεις με επενδυτές και σημαντικούς πελάτες. Είχαν το είδος της δουλειάς που θα ζήλευαν νέοι επαγγελματίες σε όλο τον κόσμο. Αλλά το άγχος και οι πολλές ώρες δουλειάς είχαν αρχίσει να τους καταβάλλουν.

«Πηγαίναμε στην εταιρεία νωρίς το πρωί και γυρνούσαμε σπίτι αργά το βράδυ”, λέει ο Hojin. Αυτό δεν άφηνε καθόλου ελεύθερο χρόνο στο ζευγάρι. «Παραιτηθήκαμε από τις δουλειές μας και ξεκινήσαμε την παγκόσμια περιοδεία μας», προσθέτει.

Ο Hojin (τρίτος από αριστερά), μαζί με το προσωπικό του από την εταιρεία House of Sarah, προσφέρει εξατομικευμένη εξυπηρέτηση σε 20 καταλύματα στην Airbnb στη Σεούλ.

Μια παγκόσμια περιοδεία αποτελεί μάθημα για τους οικοδεσπότες

Η φράση «παγκόσμια περιοδεία» περιγράφει με ακρίβεια την οδύσσεια του ζευγαριού: Ταξίδεψαν 430 ημέρες και επισκέφτηκαν 30 χώρες σε πέντε ηπείρους. Σχεδόν όπου κι αν πήγαν, έμειναν σε καταλύματα στην Airbnb. Η εμπειρία τούς δίδαξε πολλά για τη σημασία της ανθρώπινης επαφής κατά τη φιλοξενία. «Συναντήσαμε τόσους πολλούς οικοδεσπότες που ήταν υπέροχοι», λέει ο Hojin.

Ένα από τα σημαντικότερα σημεία του ταξιδιού ήταν η μεγάλη διαμονή στο Ελ Καλαφάτε, μια μικρή πόλη στην Παταγονία της Αργεντινής, από την οποία μπόρεσαν να θαυμάσουν μερικούς από τους πιο θεαματικούς παγετώνες του κόσμου. Εκεί είχαν την ευκαιρία να βιώσουν από πρώτο χέρι την άλλη πλευρά της φιλοξενίας και άρχισαν να βλέπουν τους εαυτούς τους όχι μόνο ως επισκέπτες, αλλά και ως πιθανούς οικοδεσπότες.

Παραιτηθήκαμε από τις δουλειές μας και ξεκινήσαμε την παγκόσμια περιοδεία μας. Συναντήσαμε τόσους πολλούς οικοδεσπότες που ήταν υπέροχοι.

Hojin , οικοδεσπότης

Έφτασαν στην απομακρυσμένη πόλη με την πρόθεση να είναι περαστικοί, αλλά δέθηκαν γρήγορα με ένα ζευγάρι Γιαπωνέζων-Κορεατών που διαχειριζόταν τον ξενώνα Fuji Guest House, όπου έμεναν. Όπως αποδείχτηκε, οι ιδιοκτήτες του Fuji έψαχναν για επιπλέον χέρια. Η ευκαιρία τούς κίνησε την περιέργεια και ο Hojin και η Sarah προσφέρθηκαν να βοηθήσουν εθελοντικά. Τις επόμενες δύο εβδομάδες, έμαθαν να στρώνουν κρεβάτια, να καθαρίζουν, να διαχειρίζονται προγράμματα και άλλα βασικά στοιχεία μιας επιχείρησης φιλοξενίας. «Θέλαμε να αποκτήσουμε εμπειρία με αυτού του είδους τη δουλειά», αναφέρει ο Hojin.

Αναζήτηση νέου τρόπου ζωής

Το ταξίδι δυνάμωσε τη σχέση τους. Επίσης, ένα πράγμα έγινε σαφές: Δεν ήθελαν να επιστρέψουν στην κουραστική καθημερινότητα. Ήθελαν να κάνουν οικογένεια, και η πίεση του εταιρικού περιβάλλοντος δεν θα τους επέτρεπε να είναι οι γονείς που ήθελαν να γίνουν. 

Τότε ήταν που η ευκαιρία τούς χτύπησε την πόρτα. Το ζευγάρι άκουσε ότι η Airbnb, η οποία ήθελε να επεκτείνει το αποτύπωμά της στη Σεούλ, διεξήγαγε διαγωνισμό. Οι νικητές θα είχαν τη βοήθεια της εταιρείας, προκειμένου να δημιουργήσουν ένα δωμάτιο στο σπίτι τους, ιδανικό για να φιλοξενήσει πιθανούς επισκέπτες. Ο Hojin και η Sarah ήταν μεταξύ των 3.000 ατόμων που συμμετείχαν στον διαγωνισμό και μεταξύ των τεσσάρων επιλαχόντων. «Ήρθαν και έφτιαξαν ένα δωμάτιο για τους επισκέπτες στο σπίτι μας», λέει ο Hojin. «Εκείνη τη στιγμή, ήξερα ότι είχα μια καλή ευκαιρία να γίνω οικοδεσπότης στην Airbnb.»

Ένας χώρος που κάποτε ήταν μονότονος τώρα πια έχει μετατραπεί σε καλά φωτισμένο, μοντέρνο και φιλόξενο δωμάτιο-ξενώνα, και χάρη σε αυτό μπόρεσαν να βγάλουν κάποια χρήματα χωρίς να χρειαστεί να συνεχίσουν την αγχώδη επαγγελματική ζωή τους. Ένιωσαν την απόλαυση της φιλοξενίας, ειδικά την επαφή με τους επισκέπτες που τους θύμιζε τις ημέρες του μεγάλου ταξιδιού τους. 

Το χόμπι γίνεται επάγγελμα 

Αλλά μόλις η Sarah έμαθε ότι ήταν έγκυος, τα λίγα επιπλέον χρήματα δεν ήταν αρκετά. Έπρεπε να εντείνουν τους ρυθμούς ή να βρουν κάτι άλλο να κάνουν. Τότε ο Hojin αποφάσισε να δημιουργήσει την εταιρεία «House of Sarah» που θα προσέφερε τις ικανότητές τους στη φιλοξενία και τη διαχείριση σε άλλους ιδιοκτήτες ακινήτων που επιδιώκουν να επωφεληθούν από την αυξανόμενη δημοτικότητα της Airbnb. 

Τέσσερις μήνες αφού υποδέχτηκε τους πρώτους επισκέπτες στο κατάλυμά του, το ζευγάρι βρήκε μια παλαιότερη, αλλά κατά τα άλλα τέλεια ιδιοκτησία: Βρισκόταν σε ιδανική τοποθεσία για τους ταξιδιώτες που ήθελαν να είναι κοντά σε όλα όσα έχει να προσφέρει η Σεούλ. Ο Hojin έπεισε τον ιδιοκτήτη να τον αφήσει να αναδιαμορφώσει τον χώρο, για να τον κάνει πιο φιλόξενο. Η επιτυχία της καταχώρησης τού εξασφάλισε έναν σταθερά αυξανόμενο αριθμό διαμερισμάτων. Σήμερα η εταιρεία «House of Sarah» επιβλέπει 20 ιδιοκτησίες, προσφέροντας στους ιδιοκτήτες τους έναν ξέγνοιαστο τρόπο να νοικιάζουν τα καταλύματά τους. Απασχολεί προσωπικό τεσσάρων ατόμων με δύο διαχειριστές, δύο συντηρητές και τον Hojin.    

Τα μαθήματα που πήραν στον ξενώνα Fuji Guest House εξακολουθούν να παίζουν καθοριστικό ρόλο για πολλές από τις δραστηριότητές τους στη Σεούλ. Εκεί, λέει ο Hojin, κατάλαβαν γιατί η προσοχή στη λεπτομέρεια είναι τόσο σημαντική στη φιλοξενία. Όταν οι επισκέπτες βρίσκονται τόσο μακριά από τα σπίτια τους, τα μικρά πράγματα που τους κάνουν να νιώθουν οικεία και άνετα είναι αυτά που πραγματικά έχουν σημασία.  

Η προσωπική πινελιά στη φιλοξενία

«Κατανοούμε πόσο σημαντική είναι η διαμονή για τους ταξιδιώτες, γι’ αυτό εστιάζουμε στην ασφάλεια και την καθαριότητα», αναφέρει ο Hojin. «Επίσης, θέλαμε να φτιάξουμε έναν καλό ξενώνα [όπως το Fuji] για τους επισκέπτες μας μέσω της Airbnb.» Η Σεούλ είναι ένα πολιτισμικό σταυροδρόμι στην Ασία και αυτό σημαίνει ότι συχνά βοηθάμε τους επισκέπτες από την Κίνα, τη Μαλαισία ή την Ιαπωνία με τους γλωσσικούς και πολιτισμικούς φραγμούς. Ο Hojin φροντίζει οι επισκέπτες να ξέρουν πού θα βρουν τρόφιμα που θα τους κάνουν να νιώσουν οικεία και πού μπορούν να απολαύσουν διάσημες μπάντες της κορεάτικης ποπ.

«Όταν συναντώ τους επισκέπτες την πρώτη μέρα, εξηγώ για τη μονάδα και το σπίτι και πώς να χρησιμοποιήσουν τα πάντα», λέει ο Hojin. «Αλλά πάντα σε αυτό το σημείο λέμε: ‘Εάν θέλετε να παραγγείλετε τηγανητό κοτόπουλο ή Κινέζικο, μπορούμε να σας βοηθήσουμε, μην ανησυχείτε!'» 

Τέσσερα χρόνια μετά το περιπετειώδες ταξίδι τους στον κόσμο, ο Hojin και η Sarah λένε ότι βρήκαν την ισορροπία που έψαχναν όταν έφυγαν από τη δουλειά τους. Η εταιρεία House of Sarah τους δίνει την ευκαιρία να περάσουν αρκετό χρόνο μαζί, καθώς και με τον μικρό τους γιο. Καθώς η επιχείρηση αναπτύσσεται, εκείνοι παραμένουν αποφασισμένοι να παρέχουν τη φιλοξενία που έζησαν και οι ίδιοι στην Παταγονία. Κάθε φορά που ένας επισκέπτης επικοινωνεί μαζί τους για κάτι που χρειάζεται, ο Hojin λέει: «Τους βοηθάμε με ευχαρίστηση, επειδή μπορούμε να φανταστούμε τους εαυτούς μας στη θέση τους.»  

Θέλετε να μάθετε περισσότερα; Κάντε κλικ εδώ για να μάθετε περισσότερα για τους επαγγελματίες οικοδεσπότες στην Airbnb.