Άντρας από την Καλιφόρνια που υπηρέτησε ως εθελοντής στο Ειρηνευτικό Σώμα στρέφεται στη φιλοξενία μέσω του Open Homes στην Airbnb

“Δεν το κάνω για τα χρήματα”, λέει ο εθελοντής των Ειρηνευτικών Δυνάμεων που έγινε διαχειριστής ακινήτων και οικοδεσπότης στο πρόγραμμα Open Homes.

Δεν ξεκινά κάθε μέρα μια ιστορία οικοδεσπότη στην Airbnb με απόπειρα πραξικοπήματος.

Ο Mike, πρώην εθελοντής των Ειρηνευτικών Δυνάμεων στη Γουατεμάλα, διευκρίνισε: “Ανεξάρτητα από το γενικό κλίμα ξενοφοβίας που υπήρχε εκείνη την εποχή, οι κοινότητες των ντόπιων μας υποστήριξαν και μας αντιμετώπιζαν σαν οικογένεια. Και η φιλοξενία είναι ο τρόπος μου να ανταποδώσω.” 

Ο Mike είναι πλέον οικοδεσπότης στην Airbnb, ιδιοκτήτης της Redwood Coast με ενοικιαζόμενα καταλύματα για διακοπές στη Βόρεια Καλιφόρνια και συμμετέχει στο πρόγραμμα Open Homes της Airbnb. Αυτό το πρόγραμμα επιτρέπει στους οικοδεσπότες να προσφέρουν τον χώρο τους σε όσους χρειάζονται προσωρινή στέγαση.  Η εμπειρία του τον δίδαξε από νωρίς τη σημασία της κοινότητας, της ανθρώπινης κατανόησης και της προσφοράς καταλύματος σε αυτούς που έχουν ανάγκη. Κάθισε μαζί μας και συζητήσαμε για το πώς η εμπειρία του στο Ειρηνευτικό Σώμα τον οδήγησε να γίνει διαχειριστής ακινήτων και, αργότερα, οικοδεσπότης στο Open Homes.

Πώς περάσατε από το Ειρηνευτικό Σώμα στη φιλοξενία μέσω της Airbnb; 

Η εμπειρία μου στο Ειρηνευτικό Σώμα με έκανε να εκτιμήσω πραγματικά τους οικοδεσπότες. Όταν η γυναίκα μου κι εγώ ήμασταν στη Γουατεμάλα, συνέβησαν κάποια σοβαρά πράγματα. Υπήρξε μια απόπειρα πραξικοπήματος και κάποιος διέδιδε φήμες ότι Αμερικανοί απήγαγαν τα μωρά ντόπιων. Η κατάσταση έγινε επικίνδυνη. Η γυναίκα μου περπατούσε στο χωριό της και κάποιοι άνθρωποι άρχισαν να της πετάνε πέτρες. Έτσι, λοιπόν, κάλεσαν όλους τους εθελοντές πίσω στην πρωτεύουσα και μείναμε με διαφορετικές οικογένειες οικοδεσποτών. Ένιωθα υπέροχα που με φρόντιζαν αυτές οι οικογένειες. 

Κάποια στιγμή στη ζωή μας, μαθαίνουμε να έχουμε κατανόηση για τον συνάνθρωπο και αυτή η εμπειρία με βοήθησε να την αποκτήσω. Έτσι, όταν επιστρέψαμε, αποφασίσαμε να γίνουμε οικοδεσπότες. Ξεκινήσαμε μετατρέποντας το γκαράζ μας σε ξεχωριστό στούντιο. Στη συνέχεια, αποκτήσαμε ορισμένους ακόμα χώρους, αναπτύξαμε την επιχείρησή μας με ενοικιαζόμενα καταλύματα για διακοπές και τώρα συνεχίζουμε μέσω της Airbnb. 

Πείτε μας για τους οικοδεσπότες που σας βοήθησαν σε αυτήν τη δύσκολη περίοδο. 

Ήταν πολλοί εκείνοι που βοήθησαν. Κάποια στιγμή μοιραζόμουν ένα διαμέρισμα με έναν άντρα από το Ελ Σαλβαδόρ. Ο Miguel ήταν πρόσφυγας και τσαγκάρης. Έφτιαχνε παπούτσια στον δρόμο, ήταν πολύ φιλικός και στοργικός, έλεγε ωραίες ιστορίες και με βοήθησε να γνωρίσω ανθρώπους της τοπικής κοινότητας. 

Η γυναίκα μου ήταν στο Μομοστενάνγκο και συνεργαζόταν με μια ομάδα ντόπιων γυναικών που ετοίμαζαν πιάτα όπως κοτόπουλο Pepsi. Ήταν υπέροχοι οικοδεσπότες. Μοιράστηκαν μαζί μας την ιστορία τους και τους νιώσαμε σαν οικογένεια. Ήξεραν ότι όλες οι φήμες ήταν ψεύτικες και μας πρόσεχαν. Μάθαμε για τον πολιτισμό τους και αυτοί για τον δικό μας. Καταφέραμε να γεφυρώσουμε το χάσμα μεταξύ των διαφορετικών πολιτισμών. Έλεγαν καλά λόγια για εμάς σε όλη την κοινότητα. 

Και τώρα εσείς έχετε γίνει υποστηρικτές των επιζώντων από τις καταστροφικές πυρκαγιές στην Καλιφόρνια, μέσω της φιλοξενίας στο πρόγραμμα Open Homes. 

Πέρσι, φιλοξενήσαμε 17 οικογένειες από το Πάρανταϊζ της Καλιφόρνια, συμπεριλαμβανομένων ανθρώπων που έχασαν συγγενείς. Συνήθως εκφράζω τα συναισθήματά μου και μου είναι πολύ δύσκολο να ακούω τις ιστορίες τους. Ο κόσμος μου έλεγε πόσο τρελή ήταν η κατάσταση, πως ξαφνικά έβλεπαν καπνό από μακριά και μέσα σε 15 λεπτά έτρεχαν να σωθούν. Αυτή η κατάσταση μας έκανε να νιώθουμε τυχεροί που ήμασταν στην ακτή, εκεί που ήταν υγρό το χώμα και δεν υπήρχε κίνδυνος πυρκαγιάς. Πολλοί άνθρωποι έχουν προβλήματα με τις ασφαλιστικές εταιρείες, και δεν έχουν πληρωθεί. Τους προσφέραμε καταλύματα με μεγάλη έκπτωση, ορισμένα τα παρείχαμε δωρεάν.

Είναι αυτό που πρέπει να γίνει. Δεν το κάνουμε για τα χρήματα. Ναι, πρέπει να είναι επικερδής η επιχείρηση, αλλά δεν είναι μόνο αυτό. Μας ενδιαφέρει η ανθρώπινη επικοινωνία.

Πώς καταφέρνετε να συντηρείτε την επιχείρησή σας και να βοηθάτε ταυτόχρονα τους ανθρώπους; 

Έχουμε μια λίστα με ιδιοκτήτες που είναι πρόθυμοι να προσφέρουν τα καταλύματά τους για φιλανθρωπικούς σκοπούς. Ως εταιρεία, το συμπεριλαμβάνουμε στη συμφωνία μας με τους ιδιοκτήτες των καταλυμάτων μας και απαιτούμε τα καταλύματά τους να διατίθενται τουλάχιστον μία φορά τον χρόνο για μια φιλανθρωπική εκδήλωση ή για το Open Homes. Και δεν φέρνουν αντιρρήσεις. 

Αν διευθύνετε μια επιχείρηση που οι άνθρωποι δεν νιώθουν πραγματικά καλά με αυτό που κάνουν, μακροπρόθεσμα, δεν θα τα καταφέρετε. Πρέπει να έχετε έναν υγιή στόχο και μια αποστολή. Να μην ενδιαφέρεστε μόνο για τα κέρδη. 

Σε ποια άλλα σχέδια εργάζεστε που προωθούν κάποιον σκοπό ή αποστολή; 

Προσπαθούμε να βοηθήσουμε στην ανόρθωση περιοχών που έχουν καταστραφεί στη Γιουρίκα της Καλιφόρνια. Υπάρχουν πολλά προβλήματα με τους άστεγους και τη χρήση ναρκωτικών. Ανακαινίσαμε μερικά σπίτια, τα προωθήσαμε στην Airbnb και βλέπουμε την ανανέωση που φέρνει στην περιοχή. Αλλάζει η ατμόσφαιρα και οι άνθρωποι ενθουσιάζονται. Αλλά ταυτόχρονα, έχουμε τη δεύτερη οικονομικά προσιτή μονάδα στέγασης και επεκτείνουμε ένα μεταβατικό καταφύγιο στα 44 δωμάτια. Οπότε, μερικά από τα χρήματα που φέρνουμε στην περιοχή, τα χρησιμοποιούμε για να δώσουμε ευκαιρίες στους συνανθρώπους μας. Πρέπει να κάνετε και τα δύο. Δεν γίνεται να διώξετε απλά τον κόσμο. 

Έχετε κάποια συμβουλή για άλλους οικοδεσπότες που ελπίζουν να αποκτήσουν μια επιχείρηση σαν τη δική σας κάποια μέρα; 

Βεβαιωθείτε ότι προσφέρετε μια υπέροχη εμπειρία για τους επισκέπτες, τους ιδιοκτήτες και τους γείτονες. Στους επισκέπτες, φροντίστε να είστε πραγματικά ξεκάθαροι σχετικά με τον χώρο και την τοποθεσία, επειδή πολλοί δεν διαβάζουν όλες τις πληροφορίες της καταχώρησης. Αν θέλετε πραγματικά να δείξετε τι συμβαίνει, δείξτε το μέσα από τις φωτογραφίες.

Προσφέρουμε συναντήσεις γνωριμίας και περιήγησης στις ιδιοκτησίες και πιστεύω ότι αποδίδουν καρπούς. Αν κάποιος/α δεν τις χρειάζεται, δεν υπάρχει πρόβλημα, αλλά καλύτερα να τις προσφέρετε.

Τέλος, πώς θα περιγράφατε το στιλ φιλοξενίας σας; 

Είμαι αθλητικός τύπος και η γυναίκα μου είναι λάτρης του φαγητού. Αν οι επισκέπτες κάνουν σέρφινγκ, θα τους δανείσω τη σανίδα μου. Η γυναίκα μου προτείνει τις καλύτερες προσφορές στα καλύτερα μέρη. Προσκαλούμε ανθρώπους στο σπίτι μας όλη την ώρα για δείπνο. Η γυναίκα μου θα λείψει για μερικούς μήνες, οπότε θα ξεκινήσω τη φιλοξενία σε ιδιωτικό δωμάτιο, όχι για τα χρήματα, αλλά επειδή το θέλω. 

Ζούμε δίπλα σε κάποια μονοπάτια, οπότε μάλλον θα πάω τους επισκέπτες για τρέξιμο ή πεζοπορία, σε σπίτια φίλων για ρεφενέ ή για να παίξουμε μουσική. Αν οι επισκέπτες είναι αρκετά νέοι, πιθανότατα να τους πω για το Ειρηνευτικό Σώμα και θα τους πείσω να κάνουν αίτηση.

Open Homes

Προσφέρετε τον χώρο σας
Είτε έχετε ένα επιπλέον δωμάτιο ή ένα δεύτερο σπίτι, μπορείτε να μοιραστείτε τον χώρο σας για καλό σκοπό. Γίνετε μέλος μιας κοινότητας με γενναιόδωρους οικοδεσπότες, προσφέροντας τον επιπλέον χώρο σας σε άτομα που χρειάζονται προσωρινή στέγαση.

Λάβετε ενημερώσεις με email σχετικά με τους Επαγγελματίες Οικοδεσπότες στην Airbnb

Εγγραφή